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許明霞:在美國當公務員

[發布時間:2018-07-04 10:48:11   來源:    點擊:]

 

人物名片
    姓名:許明霞
    性別:女
    原籍:舟山定海
    簡介:1995年赴美國定居。2001年,9·11事件發生后,作為紅十字會義工,積極為當地華人提供幫助,爭取權益。2003年經考試成為公務員,在美國紐約市人力資源局工作至今。
                       
 
美國“規矩”
    一件黑色的T恤,一條普通的休閑褲,沒有太多的飾物點綴。初見許明霞時,從她的裝束上看,很難與一個美國公務員聯系起來。
    對自己的這身裝束,許明霞笑稱是職業習慣。“在我所供職的紐約市人力資源局,有一個不成文的規定,上班時間是不允許穿無領T恤、牛仔褲和球鞋的。所以我買的衣服雖然多,卻基本上以職業裝為主。”
    對于很多風華正茂的女人來說,買衣服既是為了裝扮自己,也是一種興趣愛好。可許明霞買衣服的目的不同,更多的時候是為了職業需要。
    “我們每天上班所穿的服裝必須是與前一天不同的,這是約定俗成的規矩。因此,我不得不經常買衣服來方便更換。”記者從她口中聽到這樣一個國內所有政府部門從未有過的奇怪“規矩”。
    “為什么會有這樣的‘規矩’?”記者深感好奇。
    “其實這也是出于政府部門形象考慮。”許明霞說,“如果你上班時所穿的衣服和前一天相同的話,那么就間接證明你徹夜未歸,這種夜不歸宿的行為在當地被認為是有傷風化的。”
    在我們看來開放度相對較高的美國,公眾竟會對“夜不歸宿”有如此的看法,這確實讓記者感到詫異。但無領T恤、牛仔褲和球鞋為什么也不允許穿著?許明霞解釋說:“十多年前這種裝束還是可以的,后來為了把工作人員和來辦事的居民區分開來,才有了這個規定。”
 
     “B”檔分數 “A”檔評價
    與很多移居美國的華人一樣,1995年初到美國的許明霞也是從打工開始的。當時,她的丈夫在當地開了一家餐館,生意還過得去。許明霞在國內曾從事會計工作,到了美國后,就去一些會計師事務所打工。
    但是和很多急著賺錢的華人相比,這些年里許明霞更注重的是學習。丈夫對她的讀書要求相當支持,雖然家里的收入并不高,店里也需要有人幫忙,但還是出錢讓她全日制攻讀大學本科課程。
    在美國的大學里,許明霞這名中國學生所表現出來的刻苦精神,讓所有同學,乃至教授嘆服。
    許明霞說:“我當時的英語基礎并不好,有一門心理學課程,其中很多專業的單詞弄不懂,我就查了字典以后用中文標注在書上。有一次上課時,教授偶爾看見我的課本,上面標寫得密密麻麻,就問我是什么。我告訴他是中文注解,那教授看得目瞪口呆,說他從未見過這么用功的學生。后來,這門課考試時,我得了85分,按理說這個分數是‘B’檔的,教授卻給我一個‘A’的評價。他在課堂上說:從學習態度上看,你得這個‘A’是當之無愧的。當時所有的同學都以掌聲鼓勵我。”
    雖然許明霞的英文并不出眾,但她的數學成績卻足以折服全班同學。大學里的數學課程,對于學會計出身的許明霞來說是小菜一碟,很多困擾同學的難題,對她來說不值一提。“到了美國之后,才知道中國學生的數學基礎是如此扎實,看來還得感謝應試教育。”許明霞笑稱。
 
 親歷9·11
    2001年的9·11恐怖事件是許明霞到美國后印象最深的事情,并影響到了她后來的職業選擇。
    “當天,我正在上課,我所在的學校離事發現場很近,我親眼看見了飛機撞在大樓上的那一幕,并一直心有余悸。”
    “恐怖事件發生后,學校停課兩周。那段時間,當地居民并未出現過多的恐慌,所有人都很團結,治安也空前地好。所有的救援工作都井然有序,當年的11月份,政府撥款對那些受9·11事件波及的居民進行援助。”
    “在我所居住的那個區就有一個紅十字會的援助點,去那里領取援助金的人很多,但當地的不少華人,特別是那些老人卻不敢去領,因為無法溝通。后來,我幫著鄰居去那里詢問領取援助金的方法。和紅十字會的工作人員交談后,發現他們急需華語翻譯。于是我試著提出,可以在那里做義工,充當翻譯。對方很高興,并希望我當天就開始工作。于是我當仁不讓,就留在那里當翻譯。”
    “有了翻譯之后,來領取援助金的華人立刻多了起來,整整兩個星期,每天需要接待的華人多達五六十人。那段時間,紅十字會的人對我的工作相當滿意,事后還專門為我頒發了獎章。”
    “也就是在那段時間,讓我真實感受到華人,特別是那些老人在美國生活的不易。溝通成為他們融入當地社會難以逾越的障礙。他們在美國出生的下一代,思想和行事與當地的美國人沒什么區別,反而跟自己的父母、長輩卻難以溝通。而在他們的潛意識中,贍養老人這種中國傳統觀念也幾乎蕩然無存。”
                       
 異國遇鄉親
    “經過那段時間的工作后,我決定在畢業以后尋找一份能幫助更多人的職業。2001年,我從大學畢業后,就去報考公務員。”許明霞說,“與國內的公務員不同的是,在美國這并不是一個高薪職業,但報考的難度和等待錄取的時間要比國內長得多。”
    “從考試到錄取,我等了2年左右。那次考試,我得了95分,排在第98名,成績還算不錯。因為我會英語、粵語和普通話,所以被紐約市人力資源局錄取。”
    “這個局有18000多名公務員,我所在的那個部門主要負責社會救濟方面的事務,跟國內的民政局差不多。這個部門有400多人,但華人只有3個,所以除了日常工作外,跟華人有關的的事務也交到了我們身上。這讓我接觸到了很多華人,也實現了我當日為更多華人提供幫助的夙愿。”許明霞說。
    “在美國的華人,由于溝通困難,有些本可以領取最高福利的低收入者,卻只能領取到最低檔次的救濟金。比如說,很多華人來申報時,對于家中冷氣使用是隱瞞不報的,在他們的想像中,似乎冷氣是高消費的一種。因為如此,在這一項中他們只能拿到16美元的補助。其實,如果申報了冷氣使用一項,可以領到150美元左右的補助。于是,碰到這種情況,我就向他們解釋申報條文,盡量讓他們多得到一些救濟金。”
    “有一次,來了一名華人老太太,她說的話連另外兩個華人工作人員都聽不懂,就急著把我叫去。沒想到,我卻聽到了鄉音。那老太太是岑港人,以前由于無法溝通而領不到救濟金。我幫她辦了所有的手續,事后老太太哭著說:真是難得遇見你這樣的好人。而我,也因為能在異國幫助到家鄉人而由衷地感到高興。”
                       
同事稱好人
    “在美國當公務員,其實也不是件很累的工作。我們每周工作5天,每天的工作時間在6個半小時左右。不過在工作時間,還是比較忙的。除了日常需要完成的工作外,每天我還需要處理二三十件關于當地華人的咨詢、受理和接待工作。”許明霞說,“這些工作大多是盡義務的,沒有額外的報酬。”
    對于許明霞的工作,主管和同事們都給予肯定的評價。人力資源局的局長雖然有18000多名下屬,但看到許明霞卻能一口叫出她的名字。遇到難以處理的事,同事們也會說:“去找‘蘇’(音。美國人往往將‘xu’念作‘su’——作者注),她肯定能辦。”
    對于同事們交來的工作,許明霞來者不拒。她的“好人”名聲早已在同事間傳播,很少會送人東西的美國人,也會在她生日的時候買來鮮花和蛋糕送給她。這次,她提出回中國時,主管很慷慨地批了5周的假期。
    對于自己的成績和學歷,許明霞并不滿足,如今她還在利用業余時間攻讀碩士學位。“在美國工作不是件輕松的事,特別是在政府部門,更需要有一個高學歷來支持。”許明霞笑著說。

 

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